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Governo dos EUA oferece acordo à Rússia para repatriar Brittney Griner

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Brittney Griner
ALEXANDER ZEMLIANICHENKO – Foto: Alexander Zemlianichenko / Associated Press / Estadão Conteúdo
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O Governo dos Estados Unidos ofereceu à Rússia um acordo para repatriar a jogadora de basquete Brittney Griner, detida em Moscou desde fevereiro por entrar no país com óleo de cannabis em sua bagagem. A oferta foi revelada nesta quarta-feira por Antony Blinken, secretário de Estado dos EUA, sem maiores detalhes, mas veículos da imprensa americana, como a CNN e o New York Times, noticiaram que foi proposta a troca de Griner por um traficante de armas russo.

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O criminoso em questão é Viktor Bout, preso nos Estados Unidos desde 2012. Conhecido como “Mercador da Morte”, ele foi condenado a 25 anos de prisão após lucrar milhões vendendo armas ilegalmente. O governo russo tenta trazer Bout de volta para o país há anos. De acordo com a imprensa americana, o presidente Joe Biden apoiou a iniciativa, até porque tem sofrido bastante pressão para solucionar o caso. Além de Griner, que corre o risco de receber pena de dez anos, os EUA tentam repatriar Paul Whelan, um executivo de segurança corporativa sentenciado a 16 anos de prisão na Rússia por espionagem.

No pronunciamento desta quarta-feira, a primeira manifestação pública do governo Biden sobre a situação, Blinken disse viver a expectativa de conseguir uma resposta positiva dos russos. Apesar de estar em contato frequente com o governo russo, o secretário conversará pela primeira vez com Sergey Lavrov, Ministro das Relações Exteriores da Rússia, desde o início da invasão à Ucrânia.

“Colocamos uma proposta substancial na mesa semanas atrás para facilitar a libertação.. Nossos governos se comunicaram repetidamente e diretamente a respeito dessa proposta, e usarei o diálogo para acompanhar pessoalmente e, espero, para nos mover em direção a uma resolução”, afirmou o secretário americano.

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De acordo com autoridades da Rússia, Brittney Griner foi flagrada em posse de um cigarro eletrônico carregado com óleo de haxixe, um derivado da maconha, no Aeroporto Internacional de Moscovo-Sheremetievo. Em depoimento, a atleta explicou que teve permissão de um médico americano para usar cannabis medicinal com o objetivo de aliviar a dor de suas muitas lesões.

Griner disse que acredita ter colocado a substância por engano na mala ao fazer os preparativos da viagem com pressa. A defesa da jogadora ainda argumentou que a atleta pode ter tido perda de memória porque sofreu uma forma virulenta da covid-19. O flagrante aconteceu no dia 17 de fevereiro, cerca de uma semana antes da invasão russa na Ucrânia. O uso recreativo de cannabis é permitido no Arizona, estado americano em que a jogadora atua.

QUEM É BRITTNEY GRINER?

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Brittney Griner, de 31 anos, foi campeã da WNBA em 2014 pelo Phoenix Mercury e bicampeã olímpica pelos Estados Unidos (nos Jogos do Rio-2016 e Tóquio-2020). Brittney Griner é a mulher com mais enterradas na história da liga feminina, com 17 na temporada regular, cinco no All-Star Game e uma vez nos playoffs.

Mesmo sendo considerada uma das maiores jogadoras da história, a atleta estava no país para participar da temporada russa de basquete, pelo UMMC Ekaterinburg. É comum que jogadoras americanas participem de outras ligas durante a intertemporada da WNBA. Isso acontece, principalmente, pelos baixos salários. Enquanto estrelas do basquete masculino, como Stephen Curry, LeBron James e Kevin Durant, ganham cerca de US$ 40 milhões (R$ 209 milhões) por ano, o teto da liga feminina fica em torno de US$ 228 mil (R$ 1,1 milhão) por temporada.

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