Coronavírus

Cientistas afirmam que há pelo menos 8 tipos diferentes do novo coronavírus pelo mundo

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Foto: reprodução
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Pelo menos oito tipos diferentes do novo coronavírus estão percorrendo o mundo, criando um rastro de mortes e doenças que os cientistas estão rastreando por suas pegadas genéticas, segundo uma matéria publicada pelo USAToday.

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Embora muita coisa seja desconhecida, escondida nos fragmentos microscópicos únicos do vírus, há pistas das origens de sua cepa original, como ele se comporta à medida que se transforma e quais cepas estão se transformando em conflagrações enquanto outras estão morrendo devido às medidas de quarentena.

Os pesquisadores que supervisionaram dezenas de projetos estão focados em um objetivo: rastrear as linhagens atuais do vírus SARS-CoV-2 que causam a doença Covid-19.

Laboratórios de todo o mundo estão usando suas máquinas para sequenciar rapidamente o genoma de amostras de vírus retiradas de pessoas doentes com Covid-19. As informações são enviadas para um site chamado Nextstrain, que mostra como o vírus está migrando e se dividindo em subtipos semelhantes, mas novos.

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Enquanto os pesquisadores alertam que estão vendo apenas a ponta do iceberg, as pequenas diferenças entre as cepas do vírus sugerem que as ordens de quarentena estão funcionando em algumas áreas e que nenhuma cepa do vírus é mais mortal que a outra. Eles também dizem que não parece que as cepas se tornarão mais letais à medida que evoluem.

“O vírus sofre uma mutação tão lenta que as cepas são fundamentalmente muito parecidas entre si”, disse Charles Chiu, professor de medicina e doenças infecciosas da Faculdade de Medicina da Universidade da Califórnia, em San Francisco.

O vírus SARS-CoV-2 começou a causar doenças na China entre novembro e dezembro de 2019. Seu genoma é composto por cerca de 30.000 pares de bases. Os seres humanos, em comparação, têm mais de 3 bilhões. Até agora, mesmo nas cepas mais divergentes do vírus, os cientistas encontraram apenas 11 alterações no par de bases. Isso facilita a identificação de novas linhagens à medida que evoluem, disse Chiu.

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“Os surtos são rastreáveis. Temos a capacidade de fazer o sequenciamento genômico quase em tempo real para ver quais cepas ou linhagens estão circulando ”, afirmou ele.

Até agora, a maioria dos casos na costa oeste dos EUA está ligada a uma cepa identificada pela primeira vez no estado de Washington. Pode ter sido de um homem que esteve em Wuhan, na China, epicentro do vírus, e voltou para casa em 15 de janeiro. O vírus encontrado no paciente em Washington está a apenas três mutações da linhagem original de Wuhan, de acordo com o trabalho feito no início do surto por Trevor Bedford, um biólogo computacional do Fred Hutch, um centro de pesquisa médica em Seattle.

Na costa leste, existem várias linhagens, incluindo a de Washington e outras que parecem ter vindo da China para a Europa e depois para Nova York e além, disse Chiu.

Esta não é a primeira vez que os cientistas se esforçam para fazer análises genéticas de um vírus no meio de uma epidemia. Eles fizeram isso com o Ebola, o Zika e o Nilo Ocidental, mas ninguém fora da comunidade científica prestou muita atenção.

“Esta é a primeira vez que as árvores filogenéticas estão presentes no Twitter”, disse Kristian Andersen, professora da Scripps Research, um centro de pesquisa em ciências biomédicas sem fins lucrativos em La Jolla, Califórnia, falando dos diagramas que mostram as relações evolutivas entre diferentes linhagens de um organismo.

Os mapas estão disponíveis no NextStrain, um recurso on-line para cientistas que usam dados de laboratórios acadêmicos, independentes e governamentais de todo o mundo para rastrear visualmente a genômica do vírus SARS-CoV-2. Atualmente, representa sequências genéticas de cepas de 36 países em seis continentes.

Embora os mapas sejam divertidos, eles também podem ser “um pouco perigosos”, disse Andersen. As árvores que mostram a evolução do vírus são complexas e é difícil até para especialistas tirarem conclusões delas.

“Lembre-se, estamos vendo uma pequena visão da pandemia muito maior. Portanto, faltam muitas linhagens ”, disse ele.

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